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pour faire simple
Pour comprendre, il faut savoir de quoi est composé un nuage. Un nuage est composé d’une quantité importante de micro gouttes d’eau, tellement petites qu’elles sont invisibles à l’œil nu. Elles mesurent entre 1 millième de millimètre (0,001mm) et 2 centièmes de millimètre (0.02mm).
En altitude, l’air est frais, mais des courants d’air chaud permettent de faire remonter toutes ces petites gouttelettes si fines et si légères.
Le nuage se comporte ainsi comme un parachute.
Quand il arrive que toutes ces fines gouttelettes, dans certaines conditions, se regroupent pour former des gouttes plus grosses, et qui deviennent trop lourdes pour être soulevées par l’air, elles tombent au sol : c'est la pluie qui va arroser ton jardin.


pour faire plus détaillé


Savoir qu'une vision "simpliste" d'un nuage toujours composé des mêmes
gouttelettes d'eau dans une atmosphère calme n'est pas possible…
    Les nuages sont constitués de gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace, tous plus denses que l'air. Ils se sont formés lorsque de l'air chaud et humide s'est élevé dans l'atmosphère : la vapeur d'eau contenue dans ces masses d'air s'est condensée, à une certaine altitude, sous forme de gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace.
    Dans une atmosphère parfaitement calme, ces gouttelettes ou ces cristaux devraient tomber vers le sol. Si on suppose qu'une telle gouttelette ne rencontre pas lors de sa chute des conditions qui entrainent son évaporation, et que l'on prend un rayon "courant" de gouttelette d'eau de 0,02 mm, on peut calculer la vitesse limite de cette gouttelette et on trouve que la goutte se déplace à la vitesse de 4,8 cm.s-1 environ. Ce n'est pas une chute rapide.... Toutefois, pour un nuage à 1000 m d'altitude, il faudrait 2,1 × 104 secondes seulement, soit 5,8 heures seulement pour que le nuage soit "à terre"... Pour des gouttelettes deux fois plus petites (taille "moyenne" des gouttelettes d'un nuage), il faudrait environ 23 h (4 fois plus de temps), mais pour des gouttelettes deux fois plus grosses, il faudrait 4 fois moins de temps, donc moins d'une heure et demi.
Ces résultats ne "collent" pas avec l'expérience...

Qu'est-ce qui est faux dans cette conception du nuage ?
    Dans les faits... le nuage n'est pas un ensemble statique, composé toujours des mêmes gouttelettes. Des gouttelettes sont créées à la base du nuage lorsque les courants d'air chaud ascendants et chargés d'humidité rencontrent des conditions favorisant la condensation de la vapeur d'eau (c'est le mode de formation du nuage). D'autres, sortant des limites du nuage, peuvent aussi s'évaporer. D'autre part, les courants ascendants, sous la base du nuage, suffisent le plus souvent à contrer la chute des petites gouttelettes d'eau.
    Ainsi, une gouttelette typique tout juste formée devrait retomber en direction du sol à une vitesse de quelques centimètres par seconde. Toutefois, l'effet des courants ascendants, généralement suffisants pour compenser sa chute, va avoir tendance au contraire à la faire s'élever vers le sommet du nuage... et disparaître par évaporation lorsqu'elle aura atteint une altitude à laquelle les conditions de pression et température ne sont plus suffisantes pour maintenir de l'eau liquide.
    Il n'y a cependant pas des courants ascendants en permanence, et leur force n'est pas constante. Si les courants ascendants sont inexistants ou trop faibles pour permettre de maintenir une gouttelette en altitude, il est aussi possible que celle-ci "tombe"... mais, une fois en-dessous d'une certaine altitude, la gouttelette disparaît sous l'effet de conditions de température défavorables. Ainsi, un cumulonimbus pourra descendre pendant la nuit, mais, au lieu de "tomber jusqu'au sol", il ne descendra pas en-dessous d'une certaine altitude : en-dessous, le nuage s'évapore.
    Ainsi, un nuage est le siège de mouvements dynamiques, avec formation et disparition de gouttelettes, et sa forme et son altitude sont déterminées par les conditions (courants ascendants, température, pression) permettant la "survie" des gouttelettes.
Quand pleut-il ?
Lorsque les gouttes d'eau présentes dans le nuage s'agrègent et grandissent, cependant, les courants ascendants ne suffisent pas à les maintenir en altitude... C'est alors que l'on va voir apparaître la pluie. Pas compliqué, hein ?
Pourquoi les nuages ne tombent-ils pas ?
Bonne question, merci de me l'avoir posée !
    Si tu veux savoir avant, en détail, ce qu'est un nuage, clique ici. Sinon, lis la suite.
     Le moindre petit cumulus qui mesure près d’un kilomètre de côté et de haut, de part les gouttelettes d'eau qui le compose, pèse autant que l'Airbus 340. Pourquoi ne nous tombe t-il pas sur la tête ?
    Les nuages «flottent» dans l’air, ce qui ne semble pas logique. Si les nuages sont composés de gouttelettes d'eau, pourquoi cette eau ne tombe-t-elle pas ? Pourquoi ne pleut-il pas en permanence ?

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180 tonnes

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1 000 000

de tonnes

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