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Les constellations

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signer le Livre d'Or, merci !

Alors, comme ça, tu t’interesses aux constellations ? 
C’est bien mon petit… 
Bon. Mais, c’est quoi une constellation ?
Comme d’habitude dans mon site sur le Ciel, le sujet est traité de deux façons :
    - la première se trouvant dans la colonne de gauche et écrite en marron pour ceux qui n’aurait pas trop de temps à consacrer au sujet mais veulent en savoir l’essentiel. Il s’agit là ainsi d’explications simplifiées.
    - pour les développés du bulbe (dont tu fais parti, j’en suis sûr !) et surtout qui ont plus de temps à consacrer au sujet, ils trouveront leur bonheur dans la colonne de droite et écrite en bleue. Il s’agit là ainsi d’explications nettement plus complètes.

C’est ainsi que sont traités tous les sujets de ce site…

Une constellation est un ensemble d'étoiles dans la voûte céleste que les hommes ont reliés par des lignes imaginaires pour créer une forme quelconque.  

Les constellations paraissent être regroupées dans le ciel nocturne mais elles sont ordinairement très dispersées dans l'espace tridimensionnel. On a l’impression de les voir dans le même plan, mais elles sont très éloignées les unes des autres dans les trois dimensions de l’espace.

Elles sont au nombre de 88. Parmi elles, 48 étaient connues des anciens Grecs, et les 40 autres ont été ajoutées après 1600. Ainsi tout point du ciel appartient à une constellation et à une seule.

Les constellations sont regroupées en deux parties, divisant le ciel en suivant plus ou moins les deux hémisphères terrestres, le ciel austral pour le sud et le ciel boréal pour le nord.

Une constellation est un ensemble d'étoiles dans la voûte céleste que les hommes ont reliés par des lignes imaginaires pour créer une forme quelconque.  

Utilisées au cours de l'histoire pour le repérage céleste et terrestre ainsi que comme représentations mythologiques, les constellations paraissent être regroupées dans le ciel nocturne mais elles sont ordinairement très dispersées dans l'espace tridimensionnel. On a l’impression de les voir dans le même plan, mais elles sont très éloignées les unes des autres dans les trois dimensions de l’espace.

Elles sont au nombre de 88, selon les choix arrêtés par l’Union astronomique internationale en 1930. 48 étaient connues des anciens Grecs, et les 40 autres ont été ajoutées après 1600. Ainsi tout point du ciel appartient à une constellation et à une seule.

Une constellation est généralement plus complexe qu'un astérisme, qui peut représenter une partie d'une constellation ou appartenir à plusieurs constellations.

Les constellations sont regroupées en deux parties, divisant le ciel en suivant plus ou moins les deux hémisphères terrestres, le ciel austral pour le sud et le ciel boréal pour le nord. Les constellations boréales sont les plus anciennes et correspondent au pan de ciel visible depuis les régions de la Méditerranée par les astronomes de l'Antiquité. Elles sont substantiellement basées sur la tradition hellénique et pré-hellénique, transmise à travers l'ère médiévale. Les constellations australes n'ont été nommées par les astronomes occidentaux qu'à partir du XVème siècle.


explications simplifiées

explications complètes

UN PEU D’HISTOIRE


Le manque de documents historiques rend difficile la détermination de l'origine précise des plus anciennes constellations occidentales. Il semble que le Lion, le Taureau et le Scorpion existaient déjà (pas forcément sous ces noms) en Mésopotamie vers 4 000 av. J.-C. (ils n'étaient pas en retard, déjà à cette époque !) L'une des plus anciennes représentations picturales se situe sur un vase grec datant de 625 avant Jésus-Christ.


Près de la moitié des constellations modernes proviennent des astronomes grecs. Homère mentionnait Orion dans l'Odyssée dès le IXème siècle av. J.-C. Le Zodiaque apparaît vers le Vème siècle av. J.-C., divisé en douze constellations.

Aratos de Soles fixa au IIIème siècle l'essentiel des noms de constellations repris par Ptolémée.


















Dessin de la constellation de Céphée dans un

manuscrit des poèmes d'Aratos du IXème siècle


C’est donc Claude Ptolémée qui établit la compilation exhaustive de constellations la plus ancienne que l'on connaisse. Elle remonte au IIème siècle.

Il groupa 1 022 étoiles en quarante-huit constellations dans son Almageste (tu peux le télécharger en cliquant ici. Il y a 611 pages, mon frère !). Cette œuvre sera la base de travail des astronomes occidentaux jusqu'à la fin du Moyen Âge. Elle ne comprend cependant que des étoiles visibles d'Alexandrie où Ptolémée faisait ses observations.




UN PEU D’HISTOIRE


Le manque de documents historiques rend difficile la détermination de l'origine précise des plus anciennes constellations occidentales.

Il semble que la constellation du Lion, du Taureau et du Scorpion existaient déjà en Mésopotamie vers 4 000 av. J.-C. (ils n'étaient pas en retard, déjà à cette époque !)


Près de la moitié des constellations modernes proviennent des astronomes grecs. Homère mentionnait Orion dans l'Odyssée dès le IXème siècle av. J.-C. Le Zodiaque apparaît vers le Vème siècle av. J.-C., divisé en douze constellations.


C’est Claude Ptolémée qui établit la compilation exhaustive de constellations la plus ancienne que l'on connaisse. Elle remonte au IIème siècle.

Il groupa 1 022 étoiles en quarante-huit constellations dans son Almageste. Cette œuvre sera la base de travail des astronomes occidentaux jusqu'à la fin du Moyen Âge. Elle ne comprend cependant que des étoiles visibles d'Alexandrie où Ptolémée faisait ses observations.




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